Gap Year

What is a Gap Year?

A gap year refers to a period of time, typically lasting several months to a year, where a student, recent graduate, or professional takes time off to take a break from their formal education or career to engage in various activities that promote personal growth, exploration and development. It is a deliberate pause in one’s academic or professional journey, allowing individuals to step outside their comfort zone, gain new experiences and pursue their interests and passions.

During a gap year, individuals may choose to travel, volunteer, work, intern, or engage in other activities that align with their goals and aspirations. It is a time for self-discovery, reflection, and the acquisition of valuable skills and experiences that can shape one’s future path.

Why take a Gap Year?

Taking a gap year can provide numerous benefits and opportunities for personal growth, cultural immersion and career exploration. It allows individuals to step away from their daily routine, gain new experiences and develop valuable skills. Whether it is to pursue meaningful travel goals, gain clarity about future plans, or simply take a break from academic or work pressure, a gap year offers a chance for self-discovery, reflection and adventure. It can broaden perspectives, foster independence and resilience and create lifelong memories. Ultimately, a gap year is a personal decision that can have a profound impact on one’s personal and professional development.

How to spend a Gap Year

There are countless ways to spend a gap year, depending on individual interests and goals. Some popular options include traveling to different countries, volunteering for a cause or organization, interning or working in a field of interest, learning a new language or skill, pursuing a passion project or hobby, or even taking courses or attending workshops to enhance knowledge and skills.

It is important to consider personal preferences, budget and desired outcomes when planning how to spend a gap year. Whether it is exploring new cultures, gaining practical experience, or simply taking time for personal growth and reflection, the key is to make the most of this unique opportunity and create a meaningful and fulfilling experience.

Popular Ideas for a Gap Year

Learn a new language

Do a work & study program

Get an internship abroad

Gap Year Destination

Canada is an excellent destination for a gap year, offering a diverse range of experiences and opportunities. From the stunning natural landscapes of the Rocky Mountains to vibrant cities like Toronto and Vancouver, Canada has something for everyone. During a gap year in Canada, individuals can explore the country’s rich cultural heritage, engage in outdoor activities such as hiking, skiing and kayaking, while fully immersing in the friendly and welcoming Canadian society. Additionally, Canada provides various, study, volunteering and work opportunities, allowing individuals to gain practical experience and contribute to meaningful causes. With its multiculturalism, natural beauty and abundant opportunities, Canada is an ideal destination for a fulfilling and enriching gap year experience.

How to pay for a Gap Year

Paying for a gap year can be achieved through a combination of strategies such as saving money, applying for scholarships and grants, working part-time or freelancing, fundraising, exploring financial aid options, participating in work exchange programs, and budgeting wisely. By being proactive and resourceful, individuals can find ways to finance their gap year and make their dream experience financially feasible.

Saving: start saving money well in advance of your planned gap year. Cut back on expenses, create a budget and set aside a portion of your income.

Scholarships and grants: research and apply for scholarships or grants specifically designed for gap year experiences.

Work & Study: consider working part-time while studying a new language or learning a new skill to generate income for your gap year. This can help you save money and contribute towards your travel and living expenses.

Budgeting and cost-cutting: plan your gap year budget carefully, considering all expenses such as travel, accommodation, food and activities. Look for cost-cutting measures like staying in budget accommodations, cooking your own meals and opting for free or low-cost activities.

Benefits of Gap Year

Personal growth and self-discovery: a gap year allows individuals to explore their interests, passions and values outside of the traditional academic or work setting.

Cultural immersion and global awareness: traveling during a gap year provides firsthand experience of different cultures, languages and customs, broadening perspectives and enhancing understanding of the world.

Career exploration and skill development: taking a break from studies or work allows individuals to explore different career paths and gain practical experience, helping them make informed decisions about their future.

Increased independence and resilience: navigating new environments and dealing with challenges during a gap year fosters independence and resilience, valuable in personal and professional life.

Break from academic or work pressure: a gap year provides a much-needed break to recharge and prevent burnout, improving overall well-being.

Networking and connections: engaging in activities during a gap year can lead to valuable connections and networking opportunities for future academic or career endeavours.

Time for personal reflection and clarity: stepping away from routine provides time and space for reflection, helping individuals gain clarity about their goals and priorities.

Opportunity for adventure and exploration: a gap year offers the chance to embark on exciting adventures, explore new places and create lifelong memories.

Enhanced understanding of different cultures and perspectives: immersing in communities and cultures during a gap year develops a sense of global citizenship, empathy, and social awareness.

Development of valuable life skills and experiences: engaging in various activities during a gap year helps individuals develop new skills, enhance existing ones and gain valuable life experiences.


  • What is the ideal timing for a gap year?

    The ideal timing for a gap year varies for each individual. Some students choose to take a gap year after high school before starting college, while others may take it during their college years or after completing their undergraduate studies. It is important to consider personal goals, academic plans and any potential commitments before deciding on the timing that works best.

  • How will taking a gap year impact university admissions or future career prospects?

    Taking a gap year can have a positive impact on university admissions and future career prospects. Admissions officers often view gap years as valuable experiences that contribute to personal growth, maturity and a broader perspective. It can also provide an opportunity to gain practical skills, explore career interests and enhance one’s resume. However, it is important to plan and use the gap year purposefully to make the most of the experience and effectively communicate its value to colleges and future employers.
  • What are the potential risks or challenges associated with a gap year?

    While a gap year can be a transformative experience, there are potential risks and challenges to consider. These may include financial constraints, potential delays in academic progression, difficulty readjusting to a structured environment after a year off, or encountering unexpected challenges during travel or volunteer experiences. It is important to thoroughly research and plan the gap year, consider potential risks and have contingency plans in place to mitigate any challenges that may arise.
  • How can parents support and ensure the safety of their child during their gap year?

    Parents can support their child during their gap year by having open and honest conversations about goals, expectations and safety measures. They can help their child research and plan their gap year activities, including finding reputable programs or organizations, discussing budgeting and financial considerations and ensuring necessary travel documents and insurance are in order. Regular communication and check-ins can help parents stay informed about their child’s well-being and provide guidance and support as needed. Encouraging their child to maintain a balance between independence and seeking guidance when necessary can also help ensure a safe and successful gap year experience.

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Mi è piaciuta molto Vancouver. È una città pulita, organizzata e ricca di attività di ogni tipo. Mi sono trovata a mio agio con la cultura canadese e mi sono piaciute le attività che abbiamo fatto: il film al parco, il giro in bici, i brunches, ecc.
Vancouver é una bellissima città e, nonostante sia una grande metropoli, é molto facile orientarsi. Il programma ci ha permesso di godersi questa breve esperienza al massimo, e abbiamo avuto modo di visitare i luoghi più belli e interessanti.
Il programma è ben organizzato e pieno di attività piacevoli da fare, che mi hanno fatto apprezzare Vancouver in tutti i suoi aspetti. Raccomanderei questa esperienza perché le attività sono state molto varie dai musei alle escursioni, ma anche per tante cose che non avevo mai provato prima. Nella scuola c’era un ambiente molto piacevole e accogliente.
Ero molto tranquilla perché ti conoscevo e sapevo che mia figlia era in buone mani. L’unica preoccupazione era che si potesse trovare male in famiglia, invece è andato tutto bene.
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La scuola è molto impegnativa e si richiede di parlare solo in inglese, può sembrare esagerato ma è molto utile per imparare la lingua. Il tutto è stato organizzato molto bene. Cristina è molto disponibile e pronta a risolvere ogni problema. Rifarei un’esperienza simile, ma in un’altra città, non perché non mi sia piaciuta Vancouver, ma per cambiare e conoscere altri luoghi.
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Penso che sia una città davvero meravigliosa, una perfetta via di mezzo tra il paesaggio urbano moderno e il paesaggio naturale. Una città pulita, sicura e organizzata. La amo! Tre settimane non sono molte per conoscere la cultura di un paese, ma posso dire che i canadesi sono persone davvero disponibili e gentili: dall’autista del bus che ti accoglie con un “buongiorno” e ti saluta con un “ti auguro una buona giornata”, all’estraneo che ti fa una cortesia. È davvero una cosa molto bella, i canadesi sono davvero gentili!
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Prima di mandare mio figlio in vacanza studio avevo molta incertezza sul luogo sconosciuto, la lontananza, la famiglia ospitante, la scuola e tutto ciò che non conoscevo materialmente, ma avevo visto solo in video. Nonostante i dubbi ho capito che l’esperienza che avrebbe vissuto mio figlio sarebbe stata unica e soprattutto dopo aver parlato ed ascoltato Cristina -l’organizzatrice - mi sono rasserenata, tanto che le ho affidato anche la mia seconda figlia l'anno successivo.
La cosa che mi preoccupava di più era l’eventuale difficoltà negli spostamenti da casa verso la scuola o agli appuntamenti col gruppo. Mi sono trovata molto bene e mi sono ricreduta riguardo le mie paure e i miei dubbi. Infatti la scuola d’inglese era di ottimo livello e quindi validissima. La famiglia, come anche l’accompagnatrice Cristina, sono stati sempre presenti e hanno risolto prontamente le piccole difficoltà che si presentavano.
L’esperienza che abbiamo vissuto è stata positiva, mio figlio è rientrato sereno, entusiasta e con una buona conoscenza dell'inglese. Avrebbe voluto restare un periodo più lungo: sicuramente i giorni passano velocemente. Sono state giornate intense di studio ma anche di tanto divertimento. Ho apprezzato la presenza, la disponibilità e l'attenzione di Cristina e i suoi collaboratori, che accompagnano dal primo giorno i ragazzi rendendosi punto di riferimento per qualsiasi esigenza o difficoltà.

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